Contes et comptines à lire en ligne

La licorne (Reiner Maria-Rilke)

La licorne ill. de Adi Holzer

La licorne

Reiner-Maria Rilke

Traduit par  Armel Guerne

Oh ! C’est elle, la bête qui n’existe pas.
Eux, ils n’en savaient rien, et de toutes façons
– son allure et son port, son col et même la lumière
calme de son regard – ils l’ont aimée.

Elle, c’est vrai, n’existait point. Mais parce qu’ils l’aimaient
bête pure, elle fut. Toujours ils lui laissaient l’espace.
Et dans ce clair espace épargné, doucement,
Elle leva la tête, ayant à peine besoin d’être.

Ce ne fut pas de grain qu’ils la nourrirent, mais
rien que toujours, de la possibilité d’être.
Et cela lui donna, à elle, tant de force,

Qu’elle s’en fit une corne à son front. L’unicorne.
Et puis s’en vint de là, blanche, vers une vierge,
Et fut dans le miroir d’argent, et puis en elle.

FIN

licorne bleue sur un bestiaire du XIIème siècle

Auteur : Reiner Maria Rilke

Illustration :Adi Holzer et Bestiaire du XIIème siècle  (source http://www.faidutti.com/unicorn/unicorn.htm)

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Commentaire : La licorne fut longtemps considérée comme le plus cruel des animaux, à tel point dit-on dans une version de la Bible, que lorsque Noé emmena les animaux sur l’arche, la licorne ne restant pas en place et attaquant lions et autres bêtes, il fut contraint de la mettre à l’eau. Elle nagea à côté de l’arche pendant toute la course.

Nous retrouvons ce caractère belliqueux dans le conte du petit tailleur des frères Grimm (« Sept d’un coup »). Entré dans le bois le petit tailleur doit prouver sa bravoure en luttant contre des bêtes fauves, la plus cruelle et tenace, étant la licorne. Le petit tailleur n’en vient à bout que parce qu’il finit par la coincer entre deux branches d’arbre.

Ce ne fut qu’au Moyen-âge que la licorne prit un aspect « mystique » de pure douceur.

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