Contes et comptines à lire en ligne

La couleuvre, conte russe de Tolstoï

La couleuvre, conte russe de Tolstoï  La couleuvre

conte de Tolstoï

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Une femme avait une fille, Mascha. La jeune fille alla se baigner avec ses amies : elles ôtèrent leur chemise qu’elles déposèrent sur l’herbe, et elles entrèrent dans l’eau. Une couleuvre se glissa hors des roseaux et se faufila dans la chemise de Mascha.

La jeune fille sortit de l’eau, prit sa chemise et courut vers sa maison. En approchant de l’isba, elle s’aperçut qu’une couleuvre s’était blottie dans son vêtement aussi voulut-elle la chasser avec un bâton, mais la couleuvre lui dit d’une voix humaine :

-Promets-moi de m’épouser, Mascha !

Mascha se mit à pleurer et répondit :

-Retire-toi seulement de ma chemise, et je ferai tout ce que tu voudras.

-M’épouseras-tu ?

-Oui ! répondit-elle.

La couleuvre s’échappa de la chemise et repartit dans l’eau.

Mascha enfila sa chemise et courut à la maison. Là, elle dit à sa mère :

-Petite mère, une couleuvre s’est posée sur ma chemise et m’a dit : Épouse-moi ! J’ai promis de le faire.

La mère sourit et lui dit :

-Tu as rêvé !

La semaine suivante, une légion de couleuvres rampa vers la maison de Mascha.

En les voyant, la jeune fille eut peur et dit à sa mère :

-Petite mère, les couleuvres viennent me chercher !

La mère ne croyait pas sa fille, mais, à la vue des reptiles, elle fut effrayée et ferma la porte de la chambre.

Les couleuvres rampèrent sous la porte cochère, mais elles ne purent pénétrer dans l’isba ; alors, elles s’amassèrent et formèrent une boule, puis s’élançant contre la fenêtre, elles brisèrent un carreau.

Alors elles se dispersèrent dans la chambre et grimpèrent sur la table, sur le poêle…

Mascha s’était réfugiée dans un coin mais les reptiles la trouvèrent et l’entraînèrent dans l’eau.

La mère courut après elle mais ne put la rejoindre : les couleuvres avaient disparu avec l’enfant dans la profondeur des eaux.

La pauvre mère pleura, croyant sa fille morte.

Un jour, longtemps après, la mère se trouvait près de la fenêtre et regardait dehors. Soudain, elle aperçut Mascha qui donnait la main à un enfant et tenait un bébé dans son bras.

Folle de joie, la mère embrassa sa fille, et lui demanda d’où elle venait et qui étaient ces jeunes enfants.

-Ce sont les miens, répondit Mascha ; le reptile m’a épousée, et j’habite le Palais des Couleuvres.

Et la mère lui demanda si on était bien dans l’eau.

La jeune femme lui avoua qu’on y était mieux que sur terre, et comme sa mère la suppliait de rester, elle refusa, car elle avait promis à son mari de retourner bientôt.

-Mais, lui dit sa mère, comment retourneras-tu chez toi ?

-Je crierai : Ossip ! Ossip ! il viendra sur le bord et me prendra.

-C’est bien ! mais reste au moins chez moi cette nuit !

Mascha se coucha et s’endormit. La mère prit une hache et alla près de l’eau. Là, elle cria : Ossip ! Ossip ! Sors, sors !

Le reptile parut. Alors, la mère, d’un coup de hache, lui trancha la tête : l’eau se teignit de son sang.

La mère retourna à la maison. Mascha venait de se réveiller. Elle lui dit :

-Je vais retourner chez moi, ma petite mère.

Elle prit son bébé fille dans ses bras et son fils par la main, et elle s’éloigna.

Lorsqu’elle fut près de l’eau, elle appela :

‘Ossip ! Ossip ! viens nous chercher !

Mais personne ne répondit à son appel. Elle remarqua que l’eau était rouge, et plus loin, à sa surface, flottait la tête de la couleuvre.

Alors, Mascha embrassa son fils et sa fille, et leur dit :

-Puisque vous n’avez plus de père, vous n’aurez plus de mère non plus. Toi, ma fille, sois hirondelle ! Vole au-dessus des eaux, et toi, mon fils, sois rossignol, chante à l’aurore. Quant à moi, je serai coucou, je pleurerai mon mari mort.

Et tous trois s’envolèrent vers de lointains horizons.

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  • Auteur : Léon Tolstoï (1828-1910)
  • Titre : La Couleuvre, conte russe.
  • Illustration : couleuvre  (prise sur le site de planète animal )

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Un commentaire

  1. Ce conte montre l’impossibilité de garder ses enfants pour soi. Mais le rôle. La couleuvre reste pour moi mystérieux.

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